再“落子”汽车芯片,联想投资公司入股芯科集成

汽车智能化赛道蒸蒸日上,跨界入局的科技巨头已经无法满足从中仅仅分一杯羹的“野心”,纷纷将布局触角伸至上游更为关键的汽车芯片领域。IT行业老兵——联想也不例外。

联想两度加码芯科集成

根据天眼查信息显示,芯科集成电路(苏州)有限公司(以下简称“芯科集成”)日前发生工商变更,新增中小企业发展基金联想(天津)合伙企业(有限合伙)、北京北科中发展启航创业投资基金(有限合伙)两位股东,注册资本从500万元提升至577.29万元。

 

再“落子”汽车芯片,联想投资公司入股芯科集成

 

图片来源:天眼查官网截图

其中,中小企业发展基金联想(天津)合伙企业(有限合伙)成立于2021年12月7日,由联想知远(天津)科技有限公司控股,持股比例达48.9%,法定代表人是林林。而林林则是联想中国区企业级服务业务总经理、北京联想智慧医疗信息技术有限公司的CEO。并且,联想知远(天津)科技有限公司由联想知行(天津)科技有限公司100%控股。

可见,此次芯科集成股权融资背后的身影便是联想。值得一提的是,这并非理想投资公司第一次投资芯科集成。去年8月,芯科集成的天使轮融资便是由联想创投独家投资。

不过,芯科集成作为一家新创企业,成立至今也不过一年有余。那么,为何联想两度押注芯科集成?

资料显示,芯科集成专注于车规级MCU、MPU芯片设计,虽成立于2022年4月,但创始人为国内最早一批汽车芯片设计师,其芯片研发团队也长期深耕于汽车电子领域。该公司产品覆盖车身控制、电机控制、底盘控制、仪表、车载网络、智能座舱等品类齐全的车规级MCU/MPU和域控制器SoC芯片。

该公司依托自研的全流程自动化车规芯片开发平台,打造可对标欧美日系车规芯片大厂的零缺陷研发和质量管理体系,能够高质高效推出车规芯片,快速形成产品矩阵,满足客户不同产品需求。而这些或许便是其被联想创投看中的关键。

“芯科集成团队是国内难得的具备资深汽车产业背景、拥有丰富车规级芯片设计开发经验的全建制团队。联想创投将是芯科集成成长中坚定的陪伴者,将汇集上游产业链、客户落地等方面的资源,开展更深入的合作。”联想集团副总裁、联想创投高级合伙人宋春雨曾在天使轮投资中谈到。

据悉,芯科集成在宣传的产品包括车身控制车规MCU、车用照明车规MCU和电机控制车规MCU。今年8月,芯科集成还正式发布了首款基于RISC-V架构的高性能车规级MCU——CX3288,符合功能安全ISO26262 ASIL-B要求。

 

再“落子”汽车芯片,联想投资公司入股芯科集成

 

图片来源:芯科集成电路

当前,汽车电动化、智能化、网联化的快速渗透,推动汽车芯片需求量成倍增加,其中,曾在过去两年短缺最为严重的车规级MCU更是迎来量价齐升时代。根据公开资料,一辆传统豪华燃油车的MCU用量约为100颗,而智能电动汽车单车的MCU用量则需要300颗左右,增幅达到了3倍。

并且在市场规模上,车规级MCU也保持着增长趋势。ICInsights数据显示,2021年全球车规级MCU市场规模为76亿美元,预计到2025年全球车规级MCU市场规模将超过110亿美元。

然而,MCU芯片产业是一个技术壁垒非常高的领域,不仅周期长、投入大、批量小、盈利难,并且车规级产品的安全、可靠性等要求还要更为严苛。

目前,全球超8成的MCU市场主要由NXP、Microchip、瑞萨电子、意法半导体、英飞凌五大巨头所占据,这些巨头同时也是全球车规级MCU的主要供应商。相比之下,国内芯片公司在该领域仍非常薄弱。

芯科集成联合创始人、资深技术市场总监王超日前便指出,按照一些专业的评估机构,国产车规级MCU在国内市场占有率应该是有3%-5%。但是按照我们跟客户实际的沟通,国产替代率也就1%左右。不过,从另一个角度来看,不管是存量市场还是增量市场,本土车规级MCU厂商仍存在着巨大的替代增长空间。

对比海外车规级MCU巨头多采用自研架构或Arm架构,全新开源的RISC-V架构的兴起,正成为本土车规级MCU芯片厂商追赶的一个新的切入点。

除了上述提到的芯科集成,还有云途半导体、武汉二进制和国芯科技等,也都不约而同采用了RISC-V架构。且值得注意的是,不止国内,该赛道也慢慢为国际主流厂商所看中,比如瑞萨电子已经开辟了全新的RISC-V MCU产品线。

可以预料,基于智能电动汽车的大浪潮,本土车规级MCU有望迎来全新的增长机遇,率先能达到比肩国际水平的芯片设计公司,也有望在国产替代的机遇中脱颖而出。芯科集成,也是可能之一。

再谈回联想,押注芯科集成,某种程度上也是在押注“中国芯”,当然,更多的则是在持续布局智能汽车产业链赛道。

联想智能汽车产业链布局“不低调”

在众多跨界入局汽车智能化赛道的科技企业中,联想也是强调“不造车”的一个代表。反复强调不造车的典型便是华为,但不同于华为在零部件供应、HI模式和智选车模式下的轰轰烈烈,联想似乎要低调很多。当然,对于联想而言,在持续且强势的加码投入中,其智能汽车产业链布局版图,正越来越为清晰。

2022年11月,联想正式官宣入局汽车行业,并将“车计算赛道”作为切入口,成立专门的车计算实验室,专注智能座舱、自动驾驶和中央计算平台相关核心技术的研发和应用。

 

再“落子”汽车芯片,联想投资公司入股芯科集成

 

图片来源:联想

在车计算领域,联想目前已经拥有机器学习的训练推理平台;为车规级算力芯片、域控制器企业提供先进的EDA设计平台;为激光、毫米波雷达传感器企业提供电磁分析的多路胖节点算力平台;为智能驾舱企业提供完整的混合算力和多云管理方案等,布局逐步完整。

在具体产品落地上,联想集团旗下联宝科技于2022年发布首款超高算力AMR自主行驶域控制器产品EA-R600;同时,联宝科技的第一款智慧显示屏——柔性曲面17.3英寸OLED中控显示屏,以及用于大众市场的车规15.6英寸中控显示屏也相继开发落地。

今年,联想还搭上了NVIDIA进一步发力自动驾驶。3月,联想宣布将基于新一代英伟达DRIVE Thor系统级芯片,自主研发最新一代车载域控制器平台。至此,联想也成为了第一家采用Thor平台的Tier 1,相关产品预计将于2025年初量产。

 

再“落子”汽车芯片,联想投资公司入股芯科集成

 

图片来源: NVIDIA

此外,虽然联想正式官宣入局汽车行业是在去年,在众多跨界入局的科技公司中似乎显得“慢半拍”,但是在新能源汽车如火如荼发展的这几年,联想的投资动作实际上一直很频繁。

时间追溯到2016年5月,联想创投正式成立,该年便参与了蔚来汽车的C轮融资,此后一路围绕智能汽车产业链不断加码,投资涉及包括新能源、智能汽车、智慧交通及自动驾驶等产业链相关科技企业。

举例来看,在整车领域,联想创投投资了蔚来、Deep深向新能源卡车;在动力电池领域,投出了宁德时代;在车智能化产业链领域,投资了寒武纪、比亚迪半导体、芯驰科技、黑芝麻智能、轻舟智航、中科慧眼等。

除了联想创投,联想控股及旗下成员企业如联想之星、君联资本等在汽车产业链领域动作也非常密集,投资范围涵盖新能源汽车的“网联化与智能化”、动力电池与管理系统、驱动电机与电力电子等领域。

“汽车电动化、智能化不但带来了动力革命,更为整车感知、计算、控制&执行各领域产业链带来了巨大机遇。”联想集团高级副总裁、联想创投集团总裁贺志强曾强调。反过来看,在自动驾驶的持续且加速演进中,本土产业链各端的广阔发展前景,也正迎来更多以联想创投为代表的“资本”的押宝。

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汽车大师汽车大师小编组
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